Le documentaire de Dionne Warwick : un regard gentiment nettoyé sur sa vie

 

TIFF : “Dionne Warwick: Don’t Make Me Over” est un regard amusant et optimiste sur la vie d’un artiste légendaire.

 

Au cours de l’année où Hollywood a tenté de raconter l’histoire d’Aretha Franklin à deux reprises, regarder le documentaire de Dionne Warwick est une bouffée d’air frais, non seulement parce que Warwick avait une trajectoire musicale différente, mais aussi parce qu’il se concentre davantage sur l’authenticité que sur l’imitation. “Dionne Warwick: Don’t Make Me Over” n’est pas seulement une célébration du sujet, mais aussi de la façon dont sa musique a inspiré d’autres artistes noirs. Les réalisateurs David Heilbroner et Dave Wooley comprennent certainement leur sujet – Wooley a été écrit en tant qu’écrivain pour une biographie de pré-production de Warwick – bien que le tout ait tendance à être désinfecté, essayant de rester de bonne humeur.

 

Avant de devenir reine de Twitter, Dionne Warwick a remporté une soirée amateur à l’Apollo Theater. Seules quelques femmes noires ont réussi cet exploit, et cela l’a immédiatement placé parmi les grandes comme Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan et Billie Holiday. C’est le moment de revenir encore et encore dans les 95 minutes entières de “Don’t Make Me Over” et c’est au cœur de l’histoire vraie du documentaire : Warwick en tant que musicien. Des têtes parlantes comme Snoop Dogg et Alicia Keys discutent de l’influence de Warwick sur leur travail, tandis que des stars plus âgées comme Chuck Jackson discutent de l’histoire de la musique noire quand Warwick arrivait.

Puisque la musique de Warwick est à la base de tout, il n’est pas surprenant que Heilbroner et Wooley consacrent plusieurs minutes à des images d’archives du chant de Warwick. Ces moments peuvent sembler être des moyens simples d’accomplir un travail à temps plein, mais avec les clés et d’autres sujets qui analysent le style de musique de Warwick, cela ajoute une profondeur supplémentaire à la proéminence de l’artiste. Sa musique était aussi mélodique que puissante – Warwick a gardé la note pendant 20 minutes après avoir terminé le film – mais elle était aussi complètement différente des autres interprètes noirs de l’époque.

 

Warwick explique comment le fait d’être noir en tant que chanteur pop était considéré comme révolutionnaire à l’époque et causait des problèmes de commercialisation. Son album est sorti en Europe, sur la pochette d’une femme blanche et, comme elle l’explique, de nombreux auditeurs ne savaient pas dès le départ qu’elle était noire. Sa capacité à basculer et à capturer à la fois des téléspectateurs en noir et blanc et blanc a également fait tomber les barrières, mais cela a conduit certains membres de la communauté noire à accuser Warwick de la vente.

 

Ce point est présenté comme apocryphe sans être expliqué par les interviewés, et n’est jamais exploré en profondeur. Ce qui est encore plus surprenant, c’est qu’on ne demande à personne, y compris Warwick lui-même, s’il travaille avec des producteurs strictement blancs, notamment Burt Bacharach.

Divertissement laineux

Ce point est encore plus important au début du documentaire, lorsque Warwick explique comment il a dû enregistrer une certaine chanson de Bacharach, qui était censée être sa grande rupture. Mais Bachrach a décidé de le donner à un homme blanc à la place. Pour lui, la décision était dans un sens purement commercial, et elle en restera là. Les pensées de Warwick ne sont pas documentées et il n’est pas clair s’il y était en colère ou hostile. À cause de toute la frivolité de Warwick, il est souvent difficile de comprendre comment il abordait réellement les choses. Le concept de racisme est présenté comme quelque chose en dehors de l’industrie musicale, car la montée de Warwick a commencé à coïncider avec le mouvement des droits civiques.

 

Warwick obtient un bon coup en discutant de son travail amFAR. La chanteuse a été l’une des premières célébrités à soutenir la communauté gay dans l’épidémie de sida et a en fait fait don de toutes les redevances pour sa chanson “C’est pour ça que les amis sont faits”. Lorsqu’un membre de l’amFAR a ironiquement interrogé le président Ronald Reagan sur le « sida », Warwick a expliqué à quel point le président était devenu furieux.

 

Parce que peu de choses sont dites sur la vie personnelle de Warwick, le film révèle un style de désinfection. Le mariage de Warwick avec Bill Elliott se limite à deux lignes de dialogue, mais il n’y a jamais de clip vidéo dans lequel il admet avoir rencontré Sammy Davis, le plus jeune. Sa relation avec ses deux fils est également explorée en dehors d’eux, la décrivant comme une bonne mère. Sa cousine Whitney Houston semble être beaucoup plus discutée, surtout à la fin qu’autre chose dans la vie de Warwick, et il semble inapproprié que les cinéastes l’ajoutent pour donner au documentaire une connexion plus profonde. moins de 40 ans.

 

C’est frustrant car même sur la base de ce que la plupart des gens savent de Warwick, il obtient du matériel beaucoup plus excitant que sa musique. Warwick est devenu un partisan d’un réseau d’amis clairvoyants, impliqué dans la dernière partie du film alors que tout le monde commente la façon dont sa vie privée s’est déroulée en public, mais pourquoi ne pas expliquer pourquoi il soutient cet objectif ? Une remarque encore plus intrigante survient lorsque Warwick discute de son antipathie pour les paroles de divers rappeurs gangsters des années 90. Warwick est devenu un critique vocal du genre et est allé jusqu’à inviter Snoop Dogg et Tupac Shakuri chez lui, leur demandant de “me traiter de” salope”.

 

“Dionne Warwick: Don’t Make Me Over” est un regard amusant et charmant sur la vie de l’interprète. L’histoire de lui est étudiée avec une compétence appropriée. N’attendez pas un plongeur plus profond ou un vernis de perfection pour mouler.

Oliver Langelier

Une peu plus sur moi, passionné par les nouvelles tek et l'actualité. Je tâcherai de retranscrire toutes mes découvertes. Oliver Langelier